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Les amis de la cathédrale Saint Pierre de Lisieux

Façade occidentale

 C’est en 1250 que cette façade est terminée et offre un aspect assez dépouillé au premier regard.  


Le niveau du Parvis : Dressée sur un perron de 18 marches, refait en 1866,  la façade principale fait face au couchant, selon l’usage des architectes du Moyen Âge. Largement ouverte pour accueillir le pèlerin, le visiteur, le paroissien, cette façade est tournée vers le ciel par ses lignes verticales.


Les trois entrées correspondent aux divisons intérieures de la cathédrale c’est-à-dire la nef et deux bas-côtés. Quatre contreforts soulignent les entrées de la cathédrale et leur couronnement formé par des frontons ornés et triangulaires nous invitent à regarder plus haut et découvrir les deux tours.


La visite de cette façade s’effectue en 3 parties :

 - la tour nord

 - la partie centrale

 - la tour sud

Le portail Nord est de type normand de par sa conception et sa décoration

Il a été refait au XIXème siècle. Son embrasement est garni de colonnettes, qui sont placées sur deux plans différents, et sont surmontés par des voussures sculptées de feuillages très fins.


Ce portail est surmonté par trois archivoltes à ressauts, qui reposent sur des colonnettes dégagées du mur aux chapiteaux ouvragés.

Cathédrale Saint Pierre - Façade occidentale - Cliquez pour agrandir

Haute de 40 mètres, cette tour est un des modèles les plus répandus en Normandie depuis le XIIème siècle jusqu’au XVème siècle. Une particularité, recouverte d’un toit quatre pans, elle n’a jamais eu de flèche.


Elancée, cette tour a ses quatre faces percée de longues lancettes, très étroites, avec des arcs aigus. Elles sont richement décorées par de nombreuses rosaces et de nombreux quadrilobes. Des colonnes d’angle viennent adoucir les arêtes du corps carré.

Une partie de la tour Nord est enclavée dans l’ancien palais épiscopal.

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La tour Nord

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La tour centrale


Le portail central est le plus anciens des trois, victime des Guerres de Religions et aussi de la révolution, jusqu’à la fin de 1808, il possédait de riches décorations :

 - un trumeau, décoré par une statue de Saint Pierre qui partageait le portail en deux parties ; la main de Saint Pierre a été réparée en 1560 par le sculpteur Estienne

 - un linteau était posé sur ce dernier sur lequel reposait un tympan dans lequel était un vitrail qui représentait le Jugement Dernier.


Le 20 février 1784, peu après la mort de Monseigneur de Condorcet, un état des lieux laisse supposer qu’il n’y a jamais eu de statues entre les colonnettes manquantes. Ces colonnettes au nombre de 8, de deux diamètres différents, servaient de bases aux voussures qui gardent encore  les traces d’un badigeon tricolore datant de 1848.

Suite aux dégâts causés probablement par la foudre le 30 novembre 1808,  le linteau et la statue de Saint Pierre furent supprimés. C’est aussi, pour faciliter le passage du dais de l’évêque que le linteau fût rehaussé.


Tracé en arc de cercle, aujourd’hui il ne reste plus que quelques fleurons trilobés à la base des colonnes et aussi des rinceaux. Son tympan a été modifié, aujourd’hui, un simple vitrage sans valeur remplace les sculptures disparues.


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Comme le portail Nord, le portail Sud est de type normand de par sa conception et sa décoration

Au XIXème siècle, il a été refait. Ses embrasements sont garnis par des colonnettes, qui sont placées sur deux plans différents, et sont surmontés par des voussures sculptées de feuillages très fins.

Le portail Sud est sans doute l’un des plus typiques et des plus originaux  de Normandie. Il possède de jolies sculptures dont celles nous montrant deux oiseaux picorant une grappe de raisin.

Remarquables aussi les dais avec un décor recherché.

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 La tour Sud présente une flèche octogonale en pierre ,d’une hauteur 72 mètres, marquant la présence de cet édifice.

Bien d’apparence plus ancienne, cette dernière date de 1579 et a été reconstruire en 1554 après son effondrement. Sur sa hauteur, elle présente trois niveaux d’ouvertures superposées qui sont au même niveau que les lancettes de la tour Nord.


Les trois niveaux sont percés de baies dites en plein cintre, recoupées par deux arcs secondaires.


Le sommet de la tour est souligné par une galerie flamboyante. De petites rosaces marquent  le niveau supérieur de la tour. Quatre clochetons de formes rares, contournent la flèche dont les arêtes sont agrémentées de crochets et les huit pans recouverts d’imbrications de faible relief.



Depuis 1852, l’horloge a été remplacée par une galerie composée d’une arcature aveugle et d’un gable surmonté par un ange sonnant de la trompette. Au- dessus du portail central, deux gargouilles penchent leurs longs cous

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